Benedikte Kloth: Radikal Ungdoms Candidate for General Secretary of IFLRY!

Dear liberal friends,

Under the warm Ghanaian sun in February of 2018, I was welcomed in to this large, global liberal family at my first IFLRY General Assembly. Since then I have experienced IFLRY from the outside looking in as representative of Radikal Ungdom, and as Free Trade Program Manager and later coordinator for the SDG Working Group, I got to observe the work of the federation from the insight. This only gave me a greater interest in taking an active part in the daily running of IFLRY. It is with this background, that I with great care and concern see our federation today in need to calibre the compass and check the course. I believe the time for change time is now. It is therefore, that I with great humbleness and joy announce my candidacy for the position of Secretary General in the 2020-2022 IFLRY Bureau.
IFLRY is in an identity crisis. We need to answer essential questions of who we are as a federation, and where are we going? How should we position IFLRY among other international organizations, and what should our focus(es) be? I have visions, but I don’t pretend that I bear all the answers to these questions. Instead, it is my ambition to listen with an open mind to the needs, wishes and perspectives of the core of our federation, our Member Organisations (MOs).
My priorities as Secretary General are as following:

As we are preparing for the first ever online IFLRY General Assembly (GA), it is hard to avoid dwelling on the sudden and unforeseeable changes that 2020 has brought for us all. But Covid-19 might just have been the silver lining for IFLRY to go online and become truly global. The current Bureau, employees of the Office, and volunteer trainers (for Super Sunday Session etc.) have worked relentlessly to innovate ways in which to continue activities online or in hybrid sessions between online and on ground participants. 2020 have given us important experiences that we should continue to work with. With online capacities in place, I believe IFLRY can use this moment in time to reflect upon which direction the Federation should take in the post-pandemic era. I wish to use this moment initiate and facilitate a large-scale dialogue process as the basis for drafting up a long-term strategy for IFLRY.

For me a strategy can start no other place than with the membership. For IFLRY, the MOs are our key to boots on the ground, and I hope that we can continue the work on utilizing the volunteer capacities of our MOs for events and seminars. Under the current pandemic, travelling like we are used to looks quite impossible. This only makes it more valuable for us to have active members spread across various regions of the world. We need all MOs to be the face of IFLRY on the ground when corona keeps us online.
Specifically, I propose the following plan. Together with my Bureau colleagues, I wish to conduct interviews with each MOs to collect information about; the current challenges and possibilities they face as an organisation? How can IFLRY support them? What should IFLRY do to meet their needs and wishes? What are their perspectives on IFLRY?
Following this process, the Bureau will draft up a strategy that covers (for example) the following pillars:

  • Organizational capacity and capacity building in IFLRY
  • Activities and event focus of IFLRY, including capacity building of MOs
  • Political influence and advocacy

The draft strategy will to be sent to the MOs for a consultation process before being voted on and adopted by the MOs at the GA to ensure full inclusion of the MOs in all steps of the process.

I vision the following timeline:
Jan-July: Conversations with MOs
Aug-Sep: Internal Bureau discussions and writing up a strategy
Oct-Nov: MO feedback and commentary process
Nov: MOs voting on IFLRYs official strategy

By establishing a clear, long term vision for IFLRY and a stronger narrative, I believe that we – Bureau as MOs – more easily and clearly can tell others about the work and vision of IFLRY and be more cutting edge on our advocacy.

IFLRY has amazing potential and it is a joy to see the drive for our liberal family in all that IFLRY does. However, we must not forget that IFLRY as an umbrella organization not is the core focus of our MOs. IFLRY offers great possibilities and perspectives for our MOs, and the Bureau should do all that it can for IFLRY to continue to do so.
I aim to make it as easy as possible for the International Officers (IOs) from our MOs to engage with IFLRY. By easing their interactions with IFLRY, I believe that we stand stronger as a federation. I believe the first step is to achieve a higher level of communication between Bureau and IOs.
I wish to do so by implementing the following procedures:

• Sending an email to all IOs prior to a Bureau meeting with the agenda, and an email afterwards summing up the discussions and main takeaways
• Create a collective folder where all Bureau minutes can be found (not including sensitive information)
• A pipeline calendar (online) which all IOs can access for information about upcoming events (tentative and confirmed)

The programme managers (PMs) and active volunteers in IFLRY’s programs contribute with a platform for direct involvement of MOs. To support the work of especially newly elected PMs, I would like the Bureau to make mission letters/white papers to all PMs. I see it as beneficial to include sitting PMs in the process of writing up the mission letters and defining the focus of their programme.

Over the past years, IFLRY have grown in size. This puts pressure on the volunteer capacity of the Bureau and on other volunteers in IFLRY. We must not forget that IFLRY is a volunteer organization and should be an inclusive and valuable place to be for those who put hours and efforts into the organisation.
IFLRY should also create value for our MOs, and make it meaningful for them to be a part of the federation. I would like to see this value expanded to other than the few internationally engaged in each MO. Therefore, I believe we should include a more skill-based capacity building focus in IFLRY’s seminars in the aspiration that participants can bring home skills, ideas and perspectives from IFLRY’s events and seminars that they are able to apply and utilize within their organizations. I would like to look into the possibilities of making a capacity pool of skills within IFLRY. This could for example be focused on a seminar specifically targeted Communication Officers of MOs, where the participant could establish a network for idea and skill sharing.
In the end, the success of IFLRY is measured by the success that our members deliver when they go home and create change. Those moments of young liberals creating change where they are, are an inspiration to all other young liberals.

IFLRY is a great place to exchange political ideas and political cultures. I truly believe IFLRY plays an important part in the international liberal community, and it should be a high focus of the Bureau to keep up the relationship with sponsors and partners all over the world.
As the global voice of liberalism, anywhere where we can go to discuss political opinions, we are making a stand for the freedom of speech and living out our liberal principles. We have a unique opportunity for not only communicating the liberal message but also to advocate for youth engagement and the youth voice globally – in partnership with other international youth organisations as the former Bureau did in events with the International Union of Socialist Youth (IUSY).

But we also have a large potential in advocating as one Federation. It is my intention that the next Bureau will make the effort to cooperate with the membership to create active, engaging campaigns for liberalism. Our liberal voices are louder and stronger, when we advocate together. ‘

Running IFLRY at its current capacity requires great teamwork within the Bureau. I see the role as Secretary General as the coordinating position that should make work easier for all others and make all members of the Bureau shine. IFLRY have great people, and I wish for the VPs to have a greater responsibility of IFLRY’s activities. IFLRY’s programmes hold great possibilities, and I wish for a greater overlap between VP responsibilities, and programme areas.
I take the role upon me as Secretary General to be the person that takes care of our volunteers in the Bureau and the Council to make sure that they feel included, appreciated and that we collectively are working as a team. It is my core belief that a volunteer effort should never be taken for granted.
IFLRY is bigger than ever and keeping up the pace and activity level will no doubt require hard work. I am honoured to offer my time, dedication and experience to IFLRY in the position of SG. I come with a lot of idea but mostly with an ambition to listen with an open mind.
You might also like to hear a few words about me: I am 25 years old and have my academic background within the field of international business and politics. My practical experience with organisations (in various forms, not just political) come through many years of volunteer work. From student councils, sport associations, and for the past years in Radikal Ungdom. I am honoured and excited for their nomination for this position and hope for your support.

Dear members,
With me, IFLRY will get a fully dedicated person that will listen to you, and with all my heart will take good care of our federation and everyone involved with it.

If you wish to read Radikal Ungdom’s nomination, you can do so here.
If you wish to read my CV, you can do so here.
If you wish to download the candidacy, you can do se here.

Please do not hesitate to reach out to me with comments, questions or ideas.
With liberal greetings,

+45 28 72 08 50

Ungradikale til Model UN i Zagreb

I forrige uge havde 4 ungradikale den fantastiske mulighed, at vi fik lov til at deltage i Model of European Union Zagreb.
Mandag og Tirsdag stod på forskellige Workshops, hvor vi blandt andet hørte oplæg fra Boris Grigic, som var assistant to the minister of foreign and European affairs for the southeastern europe and the eu enlargement og Igor Njegovan, som arbejder som operatør for Kroatiens energi marked.

Disse oplæg skulle danne grobunden for simulationen af the European Council og European Council of Foreign Affairs.
Michael Kjærgaard og jeg havde den fornøjelse af at repræsentere Kroatien, hvilket på mange måder var en speciel oplevelse, da selve eventet blev afholdt i Kroatien. Det gjorde også, at jeg i starten var lidt mere nervøs end jeg havde forudset, da også mange kroatere deltog i arrangementet.
Peter Milter Sørensen repræsenterede Spanien, og var Spaniens præsident. Kasper Langelund repræsenterede Bulgarien i Council of Foreign Affairs.
Alle deltagere repræsenterede de forskellige lande i EU, og vores hovedopgave var at repræsentere vores lands holdninger. Vi skulle de følgende dage diskutere store politiske emner, som spændte fra EU som en global aktør til udvidelse af EU og til diskussion om sanktionerne mod Rusland.
Da simulationen gik i gang præsenterede præsidentskabet de generelle regler indenfor Council, hvilket var en lærerig oplevelse. Her fik vi et gennemgående indblik i, hvordan et forhandlingsforløb i virkeligheden også foregår.
De følgende dage blev der diskuteret på tværs af de store politiske spørgsmål. Vi skulle i fællesskab nå frem til et ”draft”, hvori der skulle enstemmigt skulle være enighed om hvordan Council forholdede sig til de politiske spørgsmål. Som mange af jer nok kan forestille sig, så er det rigtig svært at nå til enighed 28 lande i mellem.
Hver aften var der sat tid af til sociale arrangementer. Mandag var den helt store rystesammentur, hvor vi var på pub crawl, hvor vi fik tildelt nogle opgaver. Det var skide hyggeligt, og det grundlagde det stærke fællesskab vi alle sammen fik med hinanden. De efterfølgende aftener blev der hygget, spillet spil, drukket øl og drukket Rakija.
Turen sluttede af med en fantastisk galla på Palaca Dverce, hvor vi fik overrakt vores diplom for vores deltagelse. Kasper havde gjort det så fantastisk, at han blev kåret som årets bedste delegerede.
Tusind tak til Radikal Ungdom for at have givet os denne unikke mulighed for at deltage i dette fantastiske arrangement. Det var lærerigt, hyggeligt og ikke mindst en uforglemmelig tur!
Jesper de Linde

Radikal Ungdom til Generalforsamling i IFLRY

Radikal Ungdom er medlem af tre internationale paraplyorganisationer – den ene hedder IFLRY og samler unge liberale og socialliberale fra hele verden. Medlemsorganisationerne kommer fra lande så forskellige som Danmark, Ghana og Venezuela, og på trods af, at forudsætningerne for liberalisme er markant forskellig i de mange lande, er der alligevel enighed om et fælles mål: at udbrede frihed og liberalisme i så mange forskellige lande så muligt.

I weekenden var der generalforsamling i IFLRY i Beirut, og Radikal Ungdom sendte en delegation på tre afsted. Den ene var Radikal Ungdoms formand, Sigrid, den anden Radikal Ungdoms Internationale ordfører, Jonas, og den tredje var Sofie, som sidder i Forretningsudvalget med ansvar for internationalt samarbejde.

Generalforsamlingen blev holdt i Beirut i Libanon; et land, som for bare et par tyve år siden var præget af en blodig borgerkrig, og som i dag kæmper med at skaffe leveforhold til en million syriske flygtninge som er kommet til landet som konsekvens af krigen i Syrien.

Til Generalforsamlingen fik Radikal Ungdom stemt hele to resolutioner igennem: den ene om at afskaffe sommertid, den anden om at give den oprindelige befolkning i Vestsaharas ret til en folkeafstemning om territoriets fremtid.

Til Generalforsamlingen var der desuden en mængde spændende oplæg og debatter om liberalisme i Mellemøsten, kvinders deltagelse i politik i regionen og om integration og migration på tværs af landegrænser.

På trods af, at IFLRYs medlemsorganisationer kommer fra vidt forskellige lande, og at forudsætningerne for liberalismen er meget forskellige rundt omkring på kloden, er det noget helt særligt at opleve at medlemsorganisationerne kæmper om det samme – om det er i Venezuela, hvor det kan have store konsekvenser at være liberal, eller om det er i Danmark, hvor ytringsfriheden sikrer, at vi i Radikal Ungdom kan udtrykke vores holdninger frit. Generalforsamlingen har dermed også været en påmindelse om, hvor privilegerede vi er i Danmark, og en påmindelse om, at vi må stå sammen med vores liberale søsterpartier andre steder i verden, som drømmer om fremtid hvor de frit kan udtrykke deres holdning uden at skulle frygte konsekvenserne af deres politiske arbejde.

Vi glæder os allerede til næste gang vi får lov til at diskutere frihed og liberalisme med vores venner fra hele verden!

ALDE – For et liberalt Europa

Skrevet af Peter Miltersen Sørensen, ordfører for europæiske forhold
I weekenden havde jeg den fornøjelse at være med Radikale Venstre til ALDE kongres i Amsterdam. På programmet var politik, taler og workshops, med temaer fra alt som Brexit og hvordan internettet påvirker det frie marked, til hvordan man føre en god kampagne online.

Mødet stod i samarbejdets navn. Hvordan vi ved samarbejde kan løse fælles problemer. Det blev i høj grad gjort klart af især talerne fra diverse statslederne, kommissærer og erhvervsfolk. Der er tre eksempler jeg vil fremhæve. Sloveniens premierminister fokuserede meget på den fred der er kommet gennem EU. At frihed, velstand og fred er kernen for samarbejdet. For hvad er frihed uden fred? Og for den sags skyld fred uden frihed.

Videre til premierministeren fra Luxembourg der fokuserede meget på de ligheder vi delte. Han sagde blandt andet at det var helt fantastisk at en fra Luxembourg kunne tage til Belgien uden at mærke forskel – udover på de forringede veje. Efter den kommentar gjorde han naturligvis opmærksom på at hans mand var fra Belgien, så han måtte gerne gøre lidt grin med dem. I den europæiske identitet er den frie bevægelighed essentiel. Både som en katalysator for vækst, men også som en frihed for borgeren.

Den sidste taler der gjorde et meget stort indtryk på mig var Magrete Vestager. Under hendes tale for hun nævnt denne kamp mod populisme som vi er begyndt på. Hun fokuserede på at når det er at problemer påpeges, skal der tages hånd om disse for det vi skal huske er; ”Vi skal ikke vinde over dem. Vi skal vinde dem over”. Det var en sætning der havde en stor effekt på mig, for det er jo så sandt, så indlysende og alligevel noget jeg selv tit har glemt i en ophedet debat. Oven i dette fik hun kæmpe ros for at være det forbillede hun var for mange kvinder i den politiske verden fra hele Europa. I ligestilling er vi ikke i mål, men vi er længere end vi var tidligere, og et stykke af det blev Vestager takket for, for hendes fantastiske arbejde.

Politikken var også i centrum, og selvom nogen af processerne virkede bureaukratiske og langtrukne, endte det hele med at gå op i en højere enhed. Fra radikalt plan kan det fremhæves, at vi fik en resolution igennem omkring udfasningen af diesel- og benzinbiler mod 2040. Vores oprindelige bud havde været et forbud fra 2030, men politik er nu engang kompromiserne kunst. At den liberale gruppe nu går ind for den linje kan kun ses som et skridt i den rigtige retning.

Til slut er der kun at sige, at samarbejde gør Danmark større. Gennem samarbejde opnår vi ting i fællesskab vi ikke ville kunne hver for sig. Jeg har været beæret over endnu engang at være repræsentant for en så sej forening international, og jeg gør det glædeligt igen.

The Journey to Become the IFLRY Trainer to Rule Them All

Dav folkens, nu skal I høre historien om hvordan en forvirret ung mand ved navn Kasper rejste til en lille provinsby i midten af Tyskland. Ser I, jeg havde fået tilbuddet om at bliver træner for en international paraplyorganisation som RU er en del af, som hedder International Federation of Liberal Youth (IFLRY).

Så var jeg ellers klar til at smutte til Tyskland. Da jeg endelig ankom til min destination, Gummersbach, blev jeg budt velkommen med åbne arme, hvilket var meget lækkert når man skulle hænge ud med disse mennesker i en uge. I EN HEL UGE, kan jeg høre jer sige og ja for pokker. Jeg skulle oplæres i det man kalder Non-Formal Education (NFE). NFE, er et opbryd med den formelle læremodel hvor man bare sidder og lytte til læreren i et klasselokale. I stedet for dette prøver NFE at aktivere læring igennem interaktion som fx at holde simulations. Noget som jeg altid har været en kæmpe fan af.

Deltagerne til denne begivenhed var 20 mennesker og de kom fra alle verdenshjørner. Der var deltagere lige fra lande som Sverige og Holland til Ghana og Filippinerne. Vores trænere var blandt andet præsidenten af IFLRY og et par af de i alt seks vicepræsidenter. Vi blev skubbet ud i den intense NFE træning fra kl 9 til 18 hver eneste dag med undtagelse af en, og hold da helt fast hvor var det fedt! Som medlem af Social-Commitee kan jeg dog skrive under på at det var svært at få folk i gang om aftenen fordi alle var helt smadrede, men som vores konkurrencekommissær Margrethe Vestager siger: sådan er det jo.

Jeg fik i hvert fald tonsvis af redskaber som jeg håber kan blive brugt både i RU og på internationalt plan. Så hvis man får mulighed for at komme afsted med IFLRY, så kan jeg på det stærkeste anbefale at tage imod tilbuddet for det bliver garanteret et minde for livet. Det var alt her fra!

Skrevet af Kasper Langelund Jakobsen